La web série : De Gaulle, un homme du Nord

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Grâce à de nombreuses archives audiovisuelles, cette série nous fait découvrir la relation particulière que Charles de Gaulle a entretenue tout au long de sa vie avec les régions du Nord et leurs habitants.

Cette dimension, souvent méconnue, est importante pour comprendre sa personnalité.
Dès sa naissance à Lille en 1890, le solide ancrage nordiste de sa famille maternelle et les épisodes fréquents et importants de sa vie d’enfant et de jeune adulte vécus dans le Nord le marquent profondément.

De nombreux témoignages ont en effet confirmé que « l’esprit du Nord » a exercé une influence durable sur l’homme du 18 juin.
Dès l’acte fondateur de 1940, de Gaulle entre à son tour dans la vie du Nord. Durant les heures sombres de l’Occupation, puis dans la joie de la Libération, il est vu par les habitants du Nord de la France non seulement comme le libérateur de la patrie, mais aussi comme l’un des leurs.
De Gaulle ne manque jamais l’occasion de le leur rappeler au cours de ses déplacements après la Seconde Guerre Mondiale.

À partir de la création du Rassemblement du peuple français en 1947, puis après son retour au pouvoir en 1958, le général de Gaulle bénéficie d’un soutien large, populaire et massif qui le conforte dans certaines grandes décisions. Ce lien fort avec sa région d’origine se perpétue dans la mémoire des hommes et des femmes du XXIe siècle.

Jimmy Leipold
Jimmy Leipold, historien de formation, est réalisateur depuis 1995. Après avoir réalisé de nombreux documentaires éducatifs à travers le monde, il se consacre majoritairement aux documentaires historiques pour France Télévisions, ARTE, OCS ou Toute l’Histoire.

Marc Fosseux
Né à Saint-Omer en 1969, Marc Fosseux se passionne très tôt pour la vie et l’œuvre du général de Gaulle. Diplômé de l’institut d’études politiques de Paris, licencié en histoire et ancien élève de l’école nationale d’administration, il a exercé de nombreuses responsabilités dans l’administration et en entreprise. Il s’est investi parallèlement dans la Fondation Charles de Gaulle et en particulier dans la promotion des lieux gaulliens ouverts au public (maison natale à Lille, mémorial et la Boisserie à Colombey-les-Deux-Églises, historial .au musée de l’armée à Paris). Secrétaire général de la Fondation de 2011 à 2020, il en est toujours administrateur et président des Amis. Il publie en juin 2020 un Nous autres gens du Nord – de Gaulle et les Hauts-de-France (éditions de La Voix du Nord).

Les trois premiers épisodes sont consacrés aux années 1890 à 1940, avant que Charles de Gaulle ne devienne l’homme du 18 juin. Chacun de ces trois épisodes montre que des épisodes marquants de sa vie se sont déroulés dans les départements des Hauts-de-France, le Nord principalement, mais aussi le Pas-de-Calais, l’Aisne et la Somme.

Episode 1 : L’enfance d’un chef

Charles de Gaulle naît le 22 novembre 1890 dans la maison de ses grands-parents maternels, M. et Mme Maillot, rue Princesse à Lille. La famille Maillot est installée depuis deux siècles dans le Nord, c’est une terre qui le marquera toute sa vie. S’il vit avec ses parents, sa sœur et ses frères à Paris, Charles de Gaulle revient fréquemment dans la région pour les vacances en famille à Lille ou sur la Côte d’Opale à Wimereux. Reçu à l’école militaire de Saint-Cyr à 18 ans, il choisit de faire son année de service militaire au 33e régiment d’infanterie d’Arras où il revient en 1912 après sa formation d’officier.

Episode 2 : Premières armes

Le 6 août 1914, avec tout son régiment, le lieutenant Charles de Gaulle quitte Arras pour se rendre sur le front en Belgique où les armées allemandes viennent de pénétrer. À Dinant, il part à l’assaut avec sa compagnie en traversant le pont sur la Meuse mais est fauché par un tir de mitrailleuse. Son destin aurait pu s’arrêter là, mais il est seulement blessé à la jambe. Après deux mois de soins, il rejoint son régiment qui se trouve désormais dans l’Aisne, près de Pontavert et de Berry-au-Bac. C’est la guerre de tranchées. Il restera dans ce secteur pendant de longs mois. En février 1916, il suit son régiment qui rejoint en urgence le secteur de Verdun.

Episode 3 : Un visionnaire en action

En mai 1940, le colonel Charles de Gaulle, spécialiste des chars, est envoyé dans la région de Laon (Aisne) pour tenter d’arrêter l’avancée des Panzer allemands. On lui confie une nouvelle division cuirassée qu’il est chargé de constituer en un temps record. Le 17 mai, avec ses chars, il s’élance en direction de Montcornet, déjà occupé par l’ennemi. Si les chars français infligent aux Allemands de lourdes pertes, ils ne peuvent reprendre Montcornet faute d’appui aérien et de moyens de communication efficaces. Dans le contexte de la déroute des armées françaises, ce fait d’armes est toutefois remarqué. Promu général de brigade à titre temporaire quelques jours plus tard, de Gaulle est envoyé avec sa division dans le secteur d’Abbeville, avec l’objectif de réduire la tête de pont allemande. Au cours de trois jours de combats très intenses, il parvient avec ses hommes à faire reculer l’armée allemande d’une quinzaine de kilomètres, créant dans cette dernière un début de mouvement de panique sans équivalent ailleurs sur le front au cours de la campagne de France. À Montcornet puis à Abbeville, de Gaulle a forgé sa détermination à poursuivre le combat quoi qu’il arrive.

Episode 4 : Un espoir nommé de Gaulle (Résistance et libération – 1940/1945)

Occupés dès fin mai-début juin 1940, les départements du Nord, du Pas-de-Calais, de l’Aisne, de la Somme et de l’Oise, déjà durement éprouvés par les combats et les bombardements destructeurs, subissent d’emblée un régime d’occupation particulièrement sévère qui les coupe littéralement du reste de la France. Les habitants du Nord se sentent abandonnés, et placent leurs espoirs dans l’allié britannique dont le souvenir durant la Première Guerre mondiale reste encore présent. Nombre d’entre eux ont pu entendre l’appel du général de Gaulle à la radio de Londres, largement écoutée dans la région : il devient rapidement le chef qu’on ne voit pas mais à qui se rallie une population qui prend très vite ses distances avec Vichy tant la région se voit pressurée, pillée et détruite par les nazis comme aucune autre région française.

Après de premiers actes de résistance dès 1940, les premiers mouvements s’organisent. Le soutien à la France Libre est très étendu dans toute la population et des Croix de Lorraine peintes sur les murs ne tardent pas à apparaître à Lille ou dans d’autres villes. Des journaux clandestins, comme la Voix du Nord, publient leurs premiers feuillets en 1941. En mai 1941, les mineurs déclenchent courageusement une grève qui perturbe les livraisons de charbon à l’Allemagne et sera réprimée par l’occupant. Tenu au courant de l’esprit de résistance qui anime les gens du Nord, de Gaulle cite en exemple les actes de résistance dans sa région natale pour montrer aux Alliés que la population française le soutient. Le 14 juin 1944, huit jours après le débarquement en Normandie, de Gaulle remet le pied sur le sol français pour la première fois depuis 1940, à Bayeux. Il lui faudra attendre encore quelques semaines pour retrouver ses compatriotes du Nord.

Episode 5 : Le héros de la libération (Résistance et libération – 1940/1945)

15 jours après son entrée dans Paris libéré et sa descente triomphale sur les Champs-Elysées, le général de Gaulle entame une tournée des principales villes françaises pour y affirmer l’autorité de l’État républicain et de son gouvernement provisoire. Après Lyon, Marseille, Bordeaux, Toulouse, il arrive à Lille le 30 septembre 1944. Par dizaines de milliers, les Lillois acclament l’enfant du pays, oubliant pendant quelques instants les privations et les souffrances. Car dans le Nord plus encore qu’ailleurs, tout est à reconstruire, et la population est épuisée par des années de privations. Un an après, en août 1945, le général de Gaulle se rend dans l’Oise, dans la Somme, dans le Nord et dans le Pas-de-Calais pour appeler les travailleurs, et d’abord les mineurs, à un effort de reconstruction qui sera entendu. La ferveur populaire est à la hauteur du héros national qu’il est devenu. Partout où il s’arrête, les habitants veulent lui témoigner leur reconnaissance.

Un sentiment sans doute renforcé par la fierté de partager avec lui les mêmes origines. Ces moments privilégiés de partage et d’émotion avec le peuple du Nord marquent profondément Charles de Gaulle qui écrira dans ses Mémoires de Guerre : « La Picardie et la Flandre me démontrèrent, à leur tour, que leur foi en l’avenir était de taille à tout surmonter « . Le libérateur de la patrie apparaît comme l’homme providentiel.